Combustibles et carburants, attention, ne pas confondre !

Un combustible est quelque chose qui peut brûler. Un carburant est un combustible qui alimente un moteur. Les combustibles ont des noms qui peuvent prêter à confusion :

Le gazole, qu’on appelle aussi le gasoil ou le diesel, est le carburant convenant au moteur Diesel1.  Ne pas  le confondre avec « gazoline », un mot anglais qui signifie « essence ».

Le fioul domestique est parfois appelé aussi huile au Canada et en Suisse, et mazout dans certaines régions de France. Il destiné aux chaudières pour le chauffage. Il est proche du gazole, avec des performances inférieures. Ne pas le confondre avec : fuel, mot anglais qui se prononce presque pareil mais signifie « combustible ». N’importe quel matériau, solide, liquide ou gazeux pouvant brûler est un «fuel », c’est à dire un combustible : charbon, essence, méthane, …

Le Pétrole (en anglais « petroleum » ou « crude oil ») est un liquide minéral inflammable, composé surtout d’hydrocarbure (molécule composée uniquement de carbone et d’hydrogène). Le pétrole est dit « minéral », car on l’extrait du sol, bien que son origine lointaine soit organique. Ne pas confondre avec  le mot anglais « petrol »  qui désigne , comme « gazoline », de l’« essence » en français.

Oil est un mot anglais signifiant « huile ». Mais dans le domaine pétrolier, il désigne tout liquide pouvant brûler, en particulier le pétrole. Le « petroleum » est une « Oil » en anglais.

L’Huile est un corps gras liquide à température ambiante, qui ne se mélange pas à l’eau. Il existe toutes sortes d’huiles, qui sont utilisées en cuisine, en parfumerie, ou qu’on utilisait avant dans des lampes à huile, pour s’éclairer (c’était bien polluant !). On utilise aussi certaines huiles dans les moteurs, pour lubrifier les pièces qui bougent, qui sinon se bloqueraient rapidement. Ces huiles ne sont pas utilisées comme carburant.

Pour être utilisée comme carburant dans un moteur Diesel, l’huile doit posséder certaines propriétés, en particulier être « neutre ». Les huiles végétales de colza et tournesol  conviennent, mais pas toutes les huiles fabriquées par les micro-algues.

Le Biodiesel est un gasoil n’a rien de « bio » au sens de l’agriculture biologique, celle qui est soumise à des normes strictes concernant l’utilisation de pesticides et autres produits chimiques.  Il  désigne  l’agro-diesel de première génération, obtenu par le procédé de Fischer-Tropsch. Par extension le terme désigne aussi toutes les huiles non minérales destinées aux moteurs Diesel.

 

  1. le moteur Diesel a été inventé par M. Diesel []

La croissance des micro-algues

Si l’on couvre tous les besoins nécessaires au développement des micro-algues pour qu’elles se développent de façon optimale, celles-ci vont se développer sans produire les composants qui nous intéressent (des lipides).

Au contraire, pour certaines espèces,  quand elles subissent un  « stress » dû à la carence de certains nutriments, elles peuvent se mettre à produire des lipides en très grande quantité. Ce stress doit être parfaitement dosé : c’est un stress léger qui ne doit surtout pas interrompre la croissance ; pour bien faire, il doit assurer une production de lipides optimale. C’est ce que montre le schéma ci-dessous, pour une micro algue particulière modélisée à l’INRIA de Sophia-Antipolis, dans le cadre du projet Biocore1

algues-shema-ppt-melaine

Au 4 ème jour de croissance dans le bioréacteur,

  • en cas de carence faible (en haut), les micro-algues sont nombreuses mais peu riches en huile, et la récolte est faible.
  • En cas de carence forte (en bas), les micro-algues sont très riches en huile, mais trop peu nombreuses pour permettre une grande récolte d’huile.
  • Entre ces deux extrêmes, la quantité d’huile récoltée est supérieure. Pour un certain stress, la production est maximale, si les autres paramètres ne changent  pas (lumière, température …).

Il faut bien connaitre l’impact de l’ensemble des paramètres sur la production d’huile pour arriver à l’optimiser.

  1. communication privée de Mélaine Gautier []